Helmut Kohl, fost cancelar, artizanul reunificării germane, s-a născut la Ludwigshafen, la 3 aprilie 1930. A urmat studii universitare de istorie, drept şi ştiinţe politice la instituţii de învăţământ din Frankfurt şi Heidelberg. În 1947, a devenit membru al Uniunii Creştin-Democrate (UCD), iar, în 1955, a fost cooptat în conducerea UCD, filiala landului Renania-Palatinat. La 19 mai 1969, devine premier al landului Renania-Palatinat, iar, în urma victoriei creştin-democraţilor în alegerile locale, de la 21 martie 1971, formează un guvern creştin-democrat.

În 1969, Helmut Kohl devine vicepreşedinte al CDU şi şeful Comisiei de programe a partidului. După înfrângerea suferită de CDU la scrutinul legislativ din 19 noiembrie 1972 şi retragerea lui Rainer Barzel de la conducerea partidului, Kohl a fost ales lider al Uniunii Creştin-Democrate (CDU), reales în 1977 şi în 1979. La 1 octombrie 1982, a fost ales cancelar federal. În momentul reunificării Germaniei, 3 octombrie 1990, Kohl se afla la apogeul popularităţii sale.

În urma alegerilor din decembrie 1990, cancelarul federal Helmut Kohl a fost confirmat în funcţie, la 17 ianuarie 1991. După scrutinul legislativ din octombrie 1994, UCD/UCS formează un nou cabinet de coaliţie condus de Kohl. La alegerile pentru funcţia de cancelar federal, de la 27 septembrie 1998, când a candidat pentru cel de-al cincilea mandat, Kohl a fost înfrânt de contracandidatul său, Wolfgang Schäuble (47,9 la sută din sufragii). La 7 noiembrie 1998, Schäuble devine preşedinte al UCD, iar Kohl rămâne preşedinte de onoare al acestei formaţiuni politice.

Aflat la conducerea guvernului german timp de 16 ani fără întrerupere (1982-1998) şi al UCD timp de 25 de ani, Helmut Kohl a fost o personalitate-cheie a vremurilor sale, fiind artizanul reunificării Germaniei şi al configurării unei noi arhitecturi europene. A fost cel mai longeviv cancelar al Germaniei în perioada postbelică, conform agenţiei Reuters.